Voluntariado en Malawi

Mvera, Distrito de Dowa, Malaui6 MesesFin de la Pobreza

VOLUNTARIADO

Helping Malawi es una ONG cuyo objetivo principal es promover y desarrollar proyectos humanitarios en zonas marginales de Malawi. Sus fundadores, Ramón y Triana, fueron voluntarios en Malawi unos años antes que yo, y tras su vuelta fundaron la ONG como medio para seguir colaborando desde aquí. Entre los muchos proyectos y misiones con las que colaboran, está la misión de Chezi.

El St. Mary's Rehabilitation Centre es un orfanato de 160 niños menores de 14 años situado en el pueblo de Chezi (colina en chichewa), en Malawi, donde las hermanas misioneras de María Mediadora se desviven todos los días por ofrecer un futuro mejor a estos niños, y donde realicé el voluntariado durante casi 6 meses. Adjunto una web donde se habla de la misión.

Entrada a la Misión

La misión de Chezi está en la zona rural de Dowa, a 80 kilómetros de la capital (Lilongwe), y se fundó en una de las zonas más pobres del país con el objetivo de erradicar la malnutrición infantil mediante la medicina preventiva. Se empezó en 1992 con un Centro de Rehabilitación de Malnutridos que acoge a niños con sus madres. Más tarde, debido a las necesidades acuciantes, se amplió a la recogida de 150 niños huérfanos del SIDA así como al seguimiento de más de 700 niños de los alrededores que, a pesar de vivir con sus familias, necesitaban especial atención. La misión también cuenta con un dispensario que atiende más de 100 consultas diarias, un hospital con 200 camas, una granja-huerta-escuela, ocho casas de 16 niños huérfanos con 2 madres adoptivas que se han quedado viudas, una clínica ambulante y clases de alfabetización y refuerzo para escolares. El personal es de unas 70 personas, además de las seis religiosas de María Mediadora, y su funcionamiento le ha convertido en todo un modelo a seguir, de ahí que cuente con la colaboración de varias ONGs españolas.

Mi misión durante los meses que estuviera allí consistiría en dar clases por la mañana en el Colegio que hay fuera de la misión y que acoge tanto a los niños del centro como a los de las aldeas cercanas. Por las tardes, clases de “informática” en los 5 ordenadores que había. Además de todo ello, ayudar en lo que hiciera falta en la misión, ya fuera en el hospital del centro, en el huerto, en la clínica móvil con programas de ayuda a aldeas rurales, etc. Y por último, Ramón, el fundador de la ONG, me dejó a cargo del Sevilla FC de Malawi, equipo de fútbol creado para los trabajadores de la misión y adultos de Chezi, y con el que jugué todo este tiempo hasta salir campeones de la liga nacional de Malawi, todo un lujo para un sevillista como yo, y algo más que una casualidad.

Es cierto que para poder realizar este voluntariado, se exige por lo general que vayas un tiempo largo, de más de 5 meses, pues es un país al que tienes que aclimatarte, con dos lenguas, por lo que los niños hablan la lengua de allí (Chichewa), y donde el propio shock del cambio cultural del país hace que en estancias cortas sepa a poco.

Malawi es un país maravilloso, aunque distinto a todo lo que conocemos. Te sorprende todo, pues tienen unos valores humanos olvidados en nuestro mundo. Pero por otro lado es un país duro, convives con la muerte. Vives con niños que no tienen padres, pues la esperanza de vida es bajísima al ser uno de los países con mayor índice de SIDA. Todo ello hace que la experiencia sea inolvidable ya que aprendes de la dureza y te sorprendes con la belleza. Pero sobre todo, te acogen con una alegría que no conocemos en España pues a pesar de que, según nuestra forma de entender la vida, no deberían tener razones para ser felices, allí aprendes que no es así.

Niño del orfanato

BAÚL DE LOS RECUERDOS

Es imposible resumir todo lo que allí viví. Hay momentos muy duros pero sobre todo momentos inolvidables.

Aunque me fui solo, al mismo tiempo que yo también fue una pareja de Sevilla a otra misión que la misma ONG tiene en este país, María y Javi, con quien pasé momentos únicos.

De la experiencia me quedo con la humanidad que aprendes. Los valores que tienen las personas y que desgraciadamente nosotros hemos olvidado. Me quedo con la acogida de los niños, quienes te consideran como al padre que nunca han tenido. Me quedo con los momentos de juego con ellos, con los viajes a otras misiones, con el choque cultural, las creencias del país y los extraños hábitos. El poco valor a lo material y el valor a lo humano. Pero sobre todo, con la felicidad de todos los que allí viven, pues son millones de veces más felices que nosotros, aun teniendo millones de razones más para no serlo.

También, con los momentos vividos con el Sevilla FC de Malawi y todos los partidos entre poblados que llegamos a jugar. Fue espectacular, con muchísimas personas animando y donde además, salimos campeones de liga. Esto me hizo sentir como que sirvió para que durante algunas semanas la gente de Chezi se olvidara de todo y disfrutara viendo lo felices que son con tan poco.

Equipo Sevilla FC Malawi

Por supuesto hubo tambien momentos duros. Uno no se va de voluntariado sin saber que va a pasar momentos difíciles: la luz casi siempre la cortaban a las 6 de la tarde, eso significaba ducha fría, no poder cocinar y estar en casa con la luz de unas velas sin nada más. Hay soledad. Al haber tanta pobreza, malnutrición y enfermedad convives con la muerte. Debes tener cuidado con vacunas y medicación para prevenir posibles enfermedades, pero creedme cuando digo que todo eso es lo que hace tan especial la experiencia. Lo que la hace única. Los momentos duros son lo que hacen que todo merezca la pena.

Aunque tenga más nombre de lo que es, debes saber que posiblemente cojas la malaria. La malaria para nosotros no es nada. Es una fiebre de dos días donde estás enfermo, sí, pero que se pasa como cualquier fiebre de aquí. El problema es cuando estás malnutrido, tienes sida, etc. Sólo en esos casos es cuando la malaria puede ser peligrosa, pero para un voluntario no me preocuparía. Yo la pasé aun tomándome las pastillas, fueron dos días duros y no pasa nada.

Algo que nunca podré olvidar es como se celebran las misas allí. Son impresionantes, ya no por la tremenda Fe que tienen, ni por las casi 4 horas que pueden durar, sino porque es una fiesta en toda regla, con cánticos, ofrecimientos...es imposible de explicar, debes vivirlo.

Para hacer ver un par de ejemplos de la forma de ser de allí, siempre cuento dos historias que me ocurrieron: la primera, por la razón que fuera, un día me levanté con menos ánimo, y un niño me preguntó que si estaba enfermo, le contesté que no y me miró extrañado, pues para él sólo hay dos opciones, o estás enfermo o estás feliz. Eso te hace ver lo insignificante de nuestros problemas. La segunda hostoria: el día que me iba tras estar allí unos 6 meses, le quise regalar mi ropa a los niños, y me decían que para qué querían mi ropa, que ellos ya tenían una camiseta. Esto te hace ver cual es el verdadero valor de las cosas.

Chezi

Pero como ya he dicho, es esa mezcla de momentos duros, de aprendizaje y de momentos únicos lo que hace que sea una experiencia que no olvides en tu vida, y que todo merezca la pena. Si queréis saber más sobre mis 6 meses de misiones en Malawi os invito a leer mi blog "Somewhere in Chezi" donde cada semana contaba como eran mis días allí y  animo a todo el mundo a que viva esta experiencia, pues te cambia la vida y es inolvidable.

A día de hoy, seguimos colaborando con una ONG en Sevilla que manda contenedores a Malawi con ropa, comida no perecedera, juguetes y todo lo que pueda servir. Se llama Llamarada de Fuego y os invito a colaborar con ellos.

Lago Malawi

CONSEJOS

1. Mentalizarse de que habrá momentos duros así como momentos para toda la vida.
2. Irse un tiempo largo, de varios meses como mínimo, pues de lo contrario creo que no te haces al país por completo.
3. Tener controlado el tema del pasaporte, pues a los 3 meses debes renovar el permiso allí.
4. Cambiar la mentalidad, pues no puedes comparar situaciones ni costumbres nuestras con las de ellos. Piensa que es como si fueras a otro mundo diferente del que vas a aprender todo.
5. Sacar tiempo para hacer un par de viajes para visitar algún Parque Nacional para ver animales, ir al Lago Malawi y visitar otras misiones del país.
6. Llevar velas, linternas y hervir siempre el agua que vayas a beber (muy importante).

Escrito por

Escrito por

Pablo Díaz Domínguez

Realizado con el apoyo de

Helping Malawi

Ubicación

Mvera, Distrito de Dowa, Malaui

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